L’importance de faire un testament

Un testament est un document écrit qui parle en votre nom après votre décès. Il communique vos volontés en ce qui a trait à la répartition de vos actifs et de vos biens. Il vous permet aussi de désigner le tuteur de vos enfants mineurs advenant votre décès et de laisser des directives précises notamment sur l’organisation de vos funérailles.

Qui a besoin d’un testament?

Toute personne qui possède des actifs et des biens devrait avoir un testament. Il est important de le tenir à jour pour refléter des changements survenus dans la vie, comme le mariage, la naissance d’un enfant, le décès d’un membre de la famille, un divorce ou l’achat de biens. Vous devez réexaminer périodiquement votre testament afin de vous assurer qu’il correspond toujours à vos volontés.

Que se passe-t-il si je n’ai pas de testament?

Si une personne décède sans testament, le processus lié à la gestion de sa succession est souvent plus long et plus coûteux. Au Canada, la loi définit cette situation comme un décès « intestat », pour dire que le défunt n’a pas laissé de directives sur la répartition de ses biens. La façon de procéder du gouvernement dépend alors des lois de votre province.

Façons de rédiger un testament

La rédaction d’un testament ne devrait pas être difficile ou coûteuse. Il existe trois moyens d’en faire un :

1) Rédigez-le vous-même. Un testament a force de loi s’il est écrit et signé de votre propre main. Il n’a pas à être signé par des témoins. Cependant, certains problèmes peuvent surgir s’il n’est pas bien compris. De plus, si vous n’êtes pas habitué aux lois et que vous y mettez des instructions qui y sont contraires, vos volontés pourraient ne pas être respectées.

2) Faites-le rédiger par un technicien juridique. Vous pouvez envisager cette option économique si les dispositions de votre testament sont simples.

3) Faites-le rédiger par un notaire. C’est habituellement la meilleure solution, surtout si vous détenez des actifs importants. Un notaire possède les qualifications nécessaires pour rédiger des testaments qui expriment clairement vos volontés et fera en sorte qu’il n’y ait aucun malentendu.

Une fois votre testament rédigé, placez-le dans un endroit sécuritaire. Vous pouvez le conserver à la maison avec vos autres documents importants, préférablement dans une boîte résistante au feu, mais assurez-vous que votre exécuteur testamentaire sait où le trouver. Si vous avez mandaté un notaire pour rédiger votre testament, il en gardera une copie dans ses dossiers.

Avez-vous une assurance vie?

Il existe un régime d’assurance vie pour chaque niveau de revenu et étape de vie. Il peut servir à couvrir les dépenses nécessaires à votre décès ou à protéger la croissance de votre succession.

Si vous avez des questions sur la rédaction de votre testament ou sur la façon dont l’assurance vie peut protéger votre famille, communiquez avec votre représentant.